Para atualizar o Node.js, é possível utilizar o npm.

Independente da forma como o Node.js foi instalado, seja via pacote ou até mesmo compilado, é possível efetuar a atualização do mesmo via npm.

Este formato de atualização foi testado no Ubuntu, com o Node.js tendo sido instalado via apt, no CentOS, tendo sido compilado e também no Mac OS X, tendo sido instalado pelas vias padrões.

Os passos para atualizar o Node.js são extremamente simples e são exemplificados logo abaixo.

Primeiramente, iremos verificar a versão do Node.js, executando:

$ node -v

Partindo para a atualização propriamente dita

Execute a seguinte sequência de comandos:

$ sudo npm cache clean -f
$ sudo npm install -g n

Agora, para atualizar o Node.js, você tem duas opções:

Pode escolher istalar o Node.js na sua versão mais atual e estável, executando:

$ sudo n stable

Ou pode istalar o Node.js em uma versão mais específica, neste exemplo, a versão 0.11.x.
Para isto, basta executar:

$ sudo n 0.11

Com isto você tem o Node.js atualizado na versão desejada.